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Nelson Mandela siempre ha sentido gusto más cercano hacia los niños, y en cierto modo su mayor carencia era pasar 27 años sin haber oído llorar a un bebé o de la mano de un niño. El mes pasado, cuando visité a Mandela en Johannesburgo – un frágil foggier, que Mandela la que se utiliza para saber – su primer instinto fue abrió los brazos a mis dos hijos. En cuestión de segundos estaban abrazando el hombre amable anciano que les preguntó qué deportes les gustaba jugar y lo que había tenido para el desayuno.

Mientras hablábamos, él llevó a mi hijo Gabriel, explicando la razón de su segundo nombre, algo complicado Rolihlahla (cuyo nombre real es primero del Nelson Mandela). Él le dijo a Gabriel la historia de ese nombre, ¿cómo en xhosa se traduce como “tirar por la rama de un árbol”, sino que su significado real es “problemático”.

Que celebra su 90 cumpleaños la próxima semana, Nelson Mandela ha hecho bastantes problemas para varias vidas: Liberó a un país de un sistema de prejuicios violentos y unificó a blancos y negros, opresores y oprimidos, de una manera que nunca se había hecho antes. En la década de 1990 trabajé con Mandela durante casi dos años en su autobiografía El largo camino hacia la libertad. Después de todo lo que el tiempo pasado en su compañía, sentí una terrible sensación de abstinencia cuando el libro se ha hecho, sino que era como el sol sale de la propia vida. Hemos visto otras veces en los últimos años, pero yo quería hacer lo que podría ser la última visita y que mis hijos reunirse con él una vez más.

También quería hablar con él sobre el liderazgo. Mandela es lo más cercano que el mundo tiene que un santo laico, pero él sería el primero en admitir que es algo mucho más pedestre: un político. Destruyó el apartheid y creó una Sudáfrica democrática y no racista por saber exactamente cuándo y cómo hacer la transición entre su papel como guerrero, mártir, diplomático y estadista. Incómodo con conceptos filosóficos abstractos, a menudo me decía que un problema “no era una cuestión de principio, era una cuestión de táctica.” Él es un estratega.

Mandela ya no está cómodo con las preguntas o favores. Está temeroso de que no puede ser capaz de convocar a lo que la gente espera que cuando visitan una deidad viviente, y suficientemente vanidoso como para cuidar que no creen que lo disminuye. Pero el mundo nunca ha necesitado de regalos de Mandela – como táctico, como activista y, sí, como un político – más, como lo demostró de nuevo en Londres el 25 de junio, cuando se levantó para condenar la barbarie de Robert Mugabe de Zimbabwe. Al entrar en el tramo principal de una campaña presidencial histórica en Estados Unidos, hay mucho que puede enseñar a los dos candidatos. Siempre he pensado que de lo que está a punto de leer como las reglas de Madiba (Madiba, su nombre de clan, es lo que todas las personas cercanas a él lo llama), y se le improvisado a partir de nuestras conversaciones viejos y nuevos y de observar de cerca y le desde lejos. En su mayoría son prácticas. Muchos de ellos se derivan directamente de su experiencia personal. Todos ellos están calibrados para hacer que el mejor tipo de problemas: los problemas que nos obliga a preguntarnos cómo podemos hacer del mundo un lugar mejor.


N º 1
El coraje no es la ausencia de miedo – es inspirar a otros a ir más allá…

En 1994, durante la campaña presidencial de las elecciones, Mandela se subió a un pequeño avión de hélice para volar hasta los campos de muerte de Natal y dar un discurso a sus partidarios Zulu. Estuve de acuerdo en reunirse con él en el aeropuerto, donde nos siguen nuestro trabajo después de su discurso. Cuando el avión estaba a 20 minutos del aterrizaje, uno de sus motores fallaron. Algunos en el avión comenzó a entrar en pánico. La única cosa que los calmó estaba mirando a Mandela, que leer el periódico tranquilamente, como si se tratara de un viajero en el tren de la mañana a la oficina.

El aeropuerto preparado para un aterrizaje de emergencia, y el piloto logró aterrizar el avión sin problemas. Cuando Mandela y me subí al asiento trasero de su BMW a prueba de balas que nos llevaría a la manifestación, se volvió hacia mí y dijo: “Hombre, yo estaba aterrorizada allá arriba!”
Mandela fue a menudo tienen miedo durante su tiempo bajo tierra, durante el juicio de Rivonia que condujo a su encarcelamiento, durante su estancia en la isla de Robben. “Por supuesto que tenía miedo!” él me diría más tarde. Habría sido irracional, sugirió, a no ser. “No puedo fingir que soy valiente y que puede vencer a todo el mundo.” Sino como un líder, no se puede saber a la gente. “Usted debe presentar un frente”.

Y eso es precisamente lo que él aprendió a hacer: fingir y, a través del acto de parecer valiente, inspirar a otros. Era una pantomima Mandela perfeccionado en Robben Island, donde había mucho que temer. Los presos que estaban con él, dijo Mandela viendo caminar a través del patio, en posición vertical y orgulloso, fue suficiente para mantenerlas en funcionamiento durante varios días. Sabía que era un modelo para los demás, y que le dio la fuerza para triunfar sobre su propio miedo.

N º 2
Conducir desde el frente – pero no te vayas detrás de su base

Mandela es astuto. En 1985 fue operado de la próstata agrandada. Cuando fue devuelto a la cárcel, fue separado de sus compañeros y amigos por primera vez en 21 años. Protestaron. Pero a medida que su viejo amigo Ahmed Kathrada recuerda, él les dijo: “Espera un minuto, caps. Algo bueno puede venir de esto.”
Lo bueno que vinieron de todo es que Mandela en su propio puesto en marcha las negociaciones con el gobierno del apartheid. Esto era un anatema para el Congreso Nacional Africano (ANC).

Después de décadas de decir “los presos no pueden negociar” y después de abogar por una lucha armada que llevaría el gobierno de rodillas, decidió que era el momento adecuado para empezar a hablar con sus opresores.Cuando inició sus negociaciones con el gobierno en 1985, había muchos que pensaban que lo había perdido. “Pensamos que estaba vendiendo”, dice Cyril Ramaphosa, entonces líder poderoso y ardiente de la Unión Nacional de Mineros. “Fui a ver a él para decirle: ¿Qué estás haciendo? Fue una iniciativa increíble. Él tomó un riesgo enorme”.

Mandela lanzó una campaña para persuadir a la ANC que el suyo era el camino correcto. Su reputación estaba en juego. Se dirigió a cada uno de sus compañeros de prisión, Kathrada recuerda, y le expliqué lo que estaba haciendo. Lenta y deliberadamente, él les dio a lo largo. “Usted lleva a su base de apoyo junto con usted”, dice Ramaphosa, que fue secretario general de la ANC y ahora es un magnate de los negocios. “Al llegar a la cabeza de playa, y luego le permiten a la gente pasar en Él no es un líder de goma de mascar -. Mastique ahora y tírelo a la basura.”

Para Mandela, se niega a negociar sobre las tácticas, no los principios. A lo largo de su vida, él siempre ha hecho esa distinción. Su principio inquebrantable – el derrocamiento del apartheid y el logro de un hombre, un voto – es inmutable, pero casi todo lo que le ayudó a llegar a esa meta que él consideraba como una táctica. Él es el más pragmático de los idealistas.

“Él es un hombre histórico”, dijo Ramaphosa. “Estaba pensando muy por delante de nosotros ha la posteridad en la mente:.? ¿Cómo van a ver lo que hemos hecho” Prisión le dio la capacidad de pensar en el futuro. Tenía que, no había punto de vista posibles. Él estaba pensando en términos de días y no semanas, sino décadas. Él sabía que la historia estaba de su lado, que el resultado era inevitable, era sólo una cuestión de cuándo y cómo se lograría. “Las cosas serán mejor en el largo plazo”, decía a veces. Siempre jugó para el largo plazo.

N º 3
El plomo de la parte de atrás – y dejar que otros creen que están por delante

Mandela queridos para recordar su infancia y sus tardes perezosas ganadería. “Usted sabe,” decía, “sólo se pueden llevar por la espalda.” Él entonces levantar las cejas para asegurarse de que tiene la analogía.
Cuando era un niño, Mandela estuvo muy influenciado por Jongintaba, el rey tribal que lo crió. Cuando Jongintaba había reuniones de su corte, los hombres se reunieron en un círculo, y sólo después de todo había hablado hizo el rey de empezar a hablar.

El trabajo del jefe, Mandela dijo, no fue a decirle a la gente qué hacer, pero llegar a un consenso. “No entrar en el debate demasiado pronto”, solía decir. Durante el tiempo que trabajó con Mandela, que a menudo se llama las reuniones de su gabinete de la cocina en su casa en Houghton, un suburbio antiguo encantador de Johannesburgo. Reunía a media docena de hombres, Ramaphosa, Thabo Mbeki (que ahora es el presidente de Sudáfrica) y otros alrededor de la mesa del comedor o, a veces en un círculo en su entrada. Algunos de sus compañeros le gritaban – a moverse más rápido, para ser más radical – y Mandela sería simplemente escuchar.

Cuando finalmente habló en esas reuniones, que lenta y metódicamente resume los puntos de vista de todos y luego desplegó sus propios pensamientos, de manera sutil la decisión de la dirección en la dirección que él quería sin imponerlo. El truco del liderazgo es permitirte ser llevado demasiado. “Es una buena idea”, dijo, “para persuadir a la gente a hacer cosas y hacerles pensar que era su propia idea.”

N º 4
Conoce a tu enemigo – y aprender sobre su deporte favorito

Ya en la década de 1960, Mandela comenzó a estudiar afrikaans, el idioma de los blancos sudafricanos que creó el apartheid. Sus compañeros en el ANC se burlaban de él, pero él quería entender la visión del mundo afrikaner, sabía que algún día se lucha contra ellos o negociar con ellos, y de cualquier manera, su destino estaba ligado al de ellos.

Esto fue estratégica en dos sentidos: por hablar el idioma de sus oponentes, podría entender sus fortalezas y debilidades y formular tácticas en consecuencia. Pero también sería el mismo de congraciarse con su enemigo. Todos, desde los carceleros ordinario a PW Botha fue impresionado por la disposición de Mandela para hablar afrikáans y su conocimiento de la historia afrikaner. Incluso rozado en su conocimiento de rugby, el deporte de los afrikaners ‘amado, por lo que sería capaz de comparar notas sobre equipos y jugadores.

Mandela comprendió que los negros y los afrikaners había algo fundamental en común: los afrikaners se creían tan profundamente como los africanos negros lo hizo. Sabía, también, que los afrikaners habían sido víctimas de los prejuicios sí mismos: el gobierno británico y los colonos blancos Inglés miraba con desprecio. Afrikaners sufría de un complejo de inferioridad cultural, casi tanto como los negros lo hicieron.

Mandela era abogado, y en la cárcel ayudó a los guardias con sus problemas legales. Ellos eran mucho menos educados y mundanos que él, y fue extraordinario para que un hombre negro estaba dispuesto y era capaz de ayudarles. Estos eran “los más despiadada y brutal de los personajes del régimen del apartheid”, dice Allister Sparks, el gran historiador de Sudáfrica, y que “se dio cuenta de que incluso el peor y más cruda podría ser negociar con ellos.”

Proximamente… La segunda parte.

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